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干细胞是什么时候被发现的 ? 追溯历史


2019-03-11 18:33:12      来源:恒峰干细胞

      比尔盖茨曾经预言,未来能够超过微软公司的,必定出现在生物医药领域。而如果要问近几年什么生物医药技术最为火热,那么无疑你将得到的答案是——干细胞技术




      提起干细胞,首先我们将不得不感谢加拿大多伦多大学的两名科学家Ernest A. McCulloch 与 James E. Till,他们在上世纪60年代的发现,为我们开启了干细胞研究的大门。

Ernest A. McCulloch 与 James E. Till

干细胞的发现

1960年在加拿大安大略癌症研究所担任研究员时,TILL和他的同事Ernest McCulloch在研究辐射对小鼠的影响时观察到一种异常的现象。

如果这些小鼠没有接受骨髓细胞移植,那么充足的X射线辐射会在30天内杀死它们。

为了确定将让这些接受辐射的小鼠活着所需的骨髓细胞数量,这些研究人员给它们注射了不同数量的骨髓细胞。

在注射骨髓细胞几天后的一个星期天早上,McCulloch研究了从这些小鼠中提取的样品。

小鼠骨髓间充质干细胞

作为一名血液学家,McCulloch注意到这些小鼠的脾脏含有小团块,而且每10000个注射的骨髓细胞中就有一个小团块。

Till说,“McCulloch博士的观察结果表明这些团块(我们将它们视作为细胞集落)的数量与移植的骨髓细胞的数量呈线性关系,这提示着这些细胞集落可能是克隆---它们来源于单个细胞。”

“我们并不确定我们选择哪条路线,但我们很快就针对我们接下来要做的事情达成一致。我们需要更多的证据来证实这些细胞集落是克隆。”

1961年,Till和McCulloch默默无闻地在Radiation Research期刊上发表了他们最初的观察结果,随后致力于证实他们的猜测。

Till说,他们的研究工作也得到了研究生Andy Becker和资深科学家Lou Siminovitch的支持,Becker的实验“非常令人信服地证实这些细胞集落是克隆”。

1963年,这些研究结果发表在Nature期刊上。

与此同时,分子生物学家兼Till的博士后导师Siminovitch作为一名主要研究人员在研究中“揭示出这些产生细胞集落的细胞在它们产生的后代细胞中具有能够自我产生新的细胞集落的细胞。因此,集落形成细胞能够自我更新”。

Siminovitch的研究也在1963年发表,再加上之前的这些发现,“使我们相信我们具有造血干细胞。

在此之前,我们仅将它们称为集落形成单元(colony-forming unit, CFU)---这是因为我们不确定我们研究的对象是什么。”




Till说,这种自我更新能力“在我们看来似乎是干细胞的一个至关重要的基本性质”,并且这是今天仍在使用的干细胞定义。

他说,“我们花了三年的时间才确定我们确实研究了相当重要的东西。”

Till和McCulloch的研究为如今开展的所有干细胞研究奠定了基础,并为诸如利用骨髓移植治疗癌症等进展铺平了道路。

它也为再生医学领域打开了大门---在这个领域,科学家们寻找再生、修复或替换受损或患病细胞的方法,使用治疗性干细胞,甚至制造人造器官。

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